Una pennetta usb da 900$ potrebbe far storcere il naso a tutti, eppure la usa specializzazione è davvero unica nel suo genere. La MinION usb è in grado di decodificare in DNA e di trasferirne il risultato direttamente su un computer tramite l’ingresso usb. La chiavetta interroga le cellule degli organismi viventi e ne estrapola il DNA. Il meccanismo è ovviamente molto sofisticato, ma il linea di massima possiamo vederlo come dei nanotubi affilati che spezzano l’elica del DNA: a questo punto le basi nucleotidiche vengono esaminate una alla volta per ricavarne il DNA.

Il risultato è poi visionabile direttamente da un computer connesso alla chiavetta. A differenza di molti altri dispositivi, la MinION è portabile e permette di analizzare  il DNA in pochi secondi, anche se al momento è utilizzabile solo per piccoli genomi, come quelli di virus o batteri. Niente scenari alla James Bond, almeno per ora.

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