Il più antico calendario Maya noto è stato trovato in una antica casa in Guatemala, e non offre alcuna indicazione sulla fine del mondo imminente del dicembre 2012. Gli antichi muri rivelano le tabelle astronomiche conosciute dai Maya, ma fino ad oggi i registri più vecchi erano datati circa 600 anni più tardi di quello rivenuto ieri.

21 Dicembre 2012 – Fine del mondo?

I registri astronomici erano fondamentali per il calendario Maya, che ha ottenuto di recente una certa attenzione a causa degli avvertimenti apocalittici che predicono la fine del mondo per il prossimo dicembre. Gli esperti dicono che non c’è nessuna previsione del genere. La nuova scoperta potrebbe tranquillizzare i più catasfrofisti: i calcoli includono un arco di tempo più lungo di 6.000 anni, il che significa che il calendiario si estenderebbe ben oltre il 2012.

“Perché avrebbero incluso quelle date se il mondo finisse quest’anno?” ha osservato Anthony Aveni della Colgate University di Hamilton, New York, un esperto di astronomia Maya.
Aveni, insieme a William Saturno della Boston University e altri, hanno riferito la scoperta nel numero di oggi della rivista Science.

La stanza rinvenuto fa parte di un grande complesso di rovine maya nella foresta pluviale Xultun nel nord-est del Guatemala. Le pareti contengono anche i ritratti di un re seduto e alcune altre figure, ma è chiaro che esse non hanno alcun collegamento con gli scritti astronomici.

Una parete contiene un calendario basato sulle fasi della luna, che copre circa 13 anni. I ricercatori hanno detto che pensano che potrebbe essere stato utilizzato per tenere traccia di quali divinità stavano supervisionando la luna in particolari momenti.

Il calendario Maya

I registri astronomici erano fondamentali per l’astrologia maya e per i rituali e avrebbe potuto essere utilizzati, ad esempio, per consigliare il re su quando andare in guerra o sull’esito del raccolto dell’anno seguente.

[pullquote_left]”‘Quello che abbiamo qui è l’astronomia guidata dalla religione”.[/pullquote_left]

Su una parete adiacente sono presenti numeri che indicano quattro intervalli di tempo da circa 935 a 6.700 anni. Non è chiaro ciò che rappresentano, ma forse stavano facendo i calcoli per osservazioni congiunte di importanti eventi astronomici, come i movimenti di Marte, Venere e la luna.

“E ‘davvero una bellissima sorpresa”, ha detto Simon Martin, co-curatore di una mostra sul calendario Maya presso la University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.
[quote]Mentre i risultati del lavoro degli scribi erano conosciuti dalle incisioni su monumenti, non siamo mai stati realmente in grado di identificare un loro spazio di lavoro; la nuova scoperta fornisce una visione in quella, disse, e il fatto che la camera aveva un tetto di pietra piuttosto che di paglia supporta le indicazioni precedenti che gli scribi godessero di una posizione sociale elevata.[/quote]

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